Las empresas más antiguas de Córdoba: Aceitunas Torrent, innovación agraria desde 1898

Las empresas más antiguas de Córdoba: Aceitunas Torrent, innovación agraria desde 1898

Aunque fundada en Córdoba, los orígenes de Aceitunas Torrent se remontan a Alicante, en concreto a 1898, año aciago para España por la pérdida de Cuba y Filipinas, pero no para esta empresa, que vio en la zona de Levante su nacimiento. Allá, un tonelero que fabricaba barriles para el almacenamiento de aceite de oliva y aceitunas, Francisco Torrent Terol, funda Hermanos Torrent. Poco después, el negocio principal pasó a centrarse en las aceitunas de mesa, lo que impulsó el traslado del negocio a Córdoba. «Era común en aquellos años la migración de familias de la zona levantina a nuestra provincia,  una vez aquí, seguían manteniendo relación con el fundador de Aceitunas Torrent, ya que les hacía exportaciones desde allí; lo curioso es que estos clientes animaban al bisabuelo de la actual generación a que también él se trasladase a Córdoba, a la que consideraban como “la América chica”, es decir, veían en nuestra ciudad un lugar lleno de posibilidades», rememora el consejero-delegado de Aceitunas Torrent, Francisco Torrent.

Fachada de Aceitunas Torrent en su antigua ubicación de Alonso el Sabio

Con el traslado a Córdoba, Aceitunas Torrent contó con dos sedes. La primera fue en lo que hoy es la Facultad de Ciencias del Trabajo, junto a la Torre de la Malmuerta. La segunda sería justo enfrente, cerca de donde está el chimeneón de Carbonell, en la calle Alonso El Sabio.  «En aquellos inicios, a los empleados no solo se les daba un sueldo, sino también un hogar, ya que alrededor de la zona de fábrica había casas en las que se les daba cobijo; se iban creando así las hoy conocidas como manzanas de viviendas», apunta Torrent.

«En los primeros momentos, todo era manual y quienes trabajaban con más delicadeza el producto eran las mujeres, que se organizaban en patios donde deshuesaban o rellenaban, una a una, las aceitunas», prosigue el consejero-delegado. Hay que tener en cuenta que actualmente hay máquinas que deshuesan 2.000 aceitunas/minuto. Algo similar ocurría con el clasificado, hoy día se pueden cribar 30.000 kilos en un turno y antes la selección se hacía con métodos manuales.

Mujeres trabajadoras de Aceitunas Torrent

Ya a principios del S. XX, en 1914, empezaron las primeras exportaciones a Sudamérica. Este progresivo crecimiento hizo que la empresa se trasladase en 1972 al Polígono Industrial de Las Quemadas y  que en 1998 adoptase la forma jurídica de Sociedad Limitada. Unos años después, en 2001, Aceitunas Torrent decide, de manera estratégica, trasladarse a Aguilar de la Frontera, donde su nueva planta de producción y oficinas serían inauguradas en 2002 por Francisco Torrent Béjar. A día de hoy, la compañía está liderada por la cuarta generación.

La sede de Torrent en Aguilar, presidida por un olivo centenario

La empresa adquirió en 2015  las fincas Patamulo y Trueno, en Puente Genil y  puso en marcha las oficinas en Córdoba capital. Desde 2017, la empresa empieza a desarrollar diferentes proyectos de I+D+i. Un ejemplo de este trabajo es el lanzamiento de la nueva gama de snack dirigida al público infantil, Oliva Clan. Se trata de un concepto de aperitivo saludable para niños que se presenta con aromas a fresa, chocolate o pizza. Cuentan con unos envases cerrados al vacío que no llevan líquido, por lo que se pueden consumir en cualquier momento o lugar. Poco después, en esta misma línea, se lanza The Coolives, unas aceitunas dirigidas al público adulto, con aromas disruptivos como curry, cereza, mojo picón, coco o piña.  Gracias a esta apuesta, Aceitunas Torrent recibió el Premio Alimentos de España 2020 en la categoría de Internacionalización Alimentaria que concede el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Igualmente fueron reconocidos en el Informe de Innovación 2021 del Observatorio de Innovación en Gran Consumo, como uno de los veinte casos de innovación por el lanzamiento de producto, Oliva Clan y The Coolives.

La empresa vende actualmente en 50 países. Su cifra total de ventas alcanzó en el 2021 los 18’5 millones de euros. El valor de las exportaciones en relación a esa cifra alcanzó los 15’64 millones de euros, es decir, el 85%.